【完全解説】ヴィヴィアン・マイヤー「謎のアマチュア写真家」

ヴィヴィアン・マイヤー / Vivian Maier

謎のアマチュア写真家


概要


本名 ヴィヴィアン・ドロシー・マイヤー
生年月日 1926年2月1日(アメリカ、ニューヨーク)
死没月日 2009年4月21日(83歳)
国籍 アメリカ
タグ 写真
公式サイト http://www.vivianmaier.com/

ヴィヴィアン・マイヤー(1926年2月1日-2009年4月21日)はアメリカのアマチュア写真家。シカゴのノースショアでベビーシッターとして約40年間働きながら、空き時間に写真の撮影・研究をしていた。生涯に15万以上の写真を撮影しており、被写体の中心はニューヨーク、シカゴ、ロサンゼルス内の人物と建物で、世界中を旅して写真の撮影をしている。

 

マイヤーが生きている間、彼女の写真は世に知られることはなかった。彼女のネガフィルムの多くは一度も印刷されることはなかった。シカゴのコレクターのジョン・マルーフが2007年にマイヤーの写真をオークション・ハウスでいくつか手にいれ、また同時期にロン・スラッテリーやランディ・プローといったほかのコレクターも箱やスーツケースにいっぱい入った彼女の写真やネガフィルムを発見し、入手。

 

マイヤーの写真が初めて一般公開されたのは、2008年6月。ジョン・マルーフによってインターネット上にアップロードされた。しかし当初の反応はほとんどなかった。2009年10月にマルーフがFlickerに共有したマイヤーの写真をブログで紹介すると、今度は何千ものユーザーが関心を示しはじめ、ウイルス感染のように一気に彼女の名前は世界中に広まっていった。

 

マイヤー作品への高評価と関心はどんどん広がり、マイヤーの写真は北アメリカ、ヨーロッパ、アジア、南アメリカで展示されることになり、さらに彼女の生涯を描いたドキュメンタリー映画や書籍が刊行されるようになった。

 

日本では2015年10月にシアター・イメージフォーラムでドキュメンタリー『ヴィヴィアン・マイヤーを探して』が公開。2016年3月2日にはDVDリリースも予定されており、また2011年に発売された彼女の写真作品集『Street Photographer』はAmazon洋書の写真部門で一位を独走している。

略歴


幼少期


マイヤーの生涯に関する情報はほとんど残っていません。友達がいた気配もなく、もちろん結婚もしていません。背がとても高く大柄で、手を振って軍隊のような歩き方をする。わざとフランス語訛りの英語を話し、出生地や家族については絶対に明かさなかったといいます。

 

出生記録によれば、ヴィヴィアン・マイヤーは、1926年2月1日、アメリカのニューヨーク市で、フランス人の母マリア・ジャソード・ジャスティンとオーストリア人の父チャールズ・マイヤーとの間に生まれてます。

 

子供時代に何度かアメリカとフランス間を行き来したことがあり、フランス滞在時には、母親側の親族が住むサン=ボネ=アン=シャンソールのアルパイン村で生活していたようです。理由は不明ですが、父親は1930年まで一時的に蒸発をしていたようです。

 

1930年に行われた国勢調査によれば、ボストン滞在時のマイヤー一家の世帯主は有名写真家のジャンル・ベルトランと記録されています。

 

1935年頃にヴィヴィアンと母親は、フランスのサン・ジュリアン・アン・シャンソールの農園で生活しています。この土地の遺産はあとでマイヤーに受け継がれています。1940年までにマイヤーと母はニューヨークに戻り、父チャールズ、母マリア、弟チャールズと一緒に生活をはじめました。父親は鉄鋼技師として働いていたようです。

ベビーシッターとして40年間過ごす


1951年、マイヤーが25歳のときにニューヨークへの搾取工場(ブラック企業のようなもの)で働き始めます。1958年にシカゴのノースショアへ移ると、以後40年間、ベビーシッターや介護関係の仕事で生活を立てるようになりました。(当時のシカゴには偶然ヘンリー・ダーガーも住んでいた)。

 

シカゴに着いてからの最初の17年間は、マイヤーは2つの家庭で長く家政婦として働いていました。1956年から1972年までレーゲンスブルク家で、1967年から1973年までレイモンド家で働いています。リーン・レーゲンスブクによれば、マイヤーはまるでメアリー・ポピンズのようで、決して子どもたちをしゃべり負かすことはなく、また子どもたちをよく豊かな郊外の世界に連れていって、外の世界について勉強させていたといいます。この頃のマイヤーは、問題ない乳母でした。

 

当時、マイヤーは休日にはたいていはローライフレックスのカメラを持って、シカゴの通りを散歩しながら写真を撮っていたようです。

 

1959年から1960年にかけてマイヤーは世界旅行に出かけます。ロサンゼルス、マニラ、バンコク、上海、北京、インド、シリア、エジプト、イタリアを写真撮影しながら旅しました。旅費はおそらくフランスのサン・ジュリアン・アン・シャンソールにある受け継いだ農場を売却して得たお金だろうと推測されています。

加齢とともに偏屈化していくマイヤー


1970年代、マイヤーはフィル・ドナヒューの子どもたちの乳母として働きます。この頃からマイヤーの性格が偏屈化して、狂気じみてきたようです。彼女は荷物を雇用主に預けていましたが、その分量が凄まじかったといいます。彼女はモノをすてることが出来なかった性格で、持ち物は200箱分もありました

 

その大半は写真かネガでしたが、ほかに彼女は新聞、靴、服なども捨てずに集めていたようです。新聞は天井に届くぐらいの分量でした。彼女が撮影した人たちと会話したときの録音テープなんかも大量にあったようです。

 

また、2013年のドキュメンタリー映画『ヴィヴィアン・マイヤーを探して』や『ヴィヴィアン・マイヤーの不思議』で、マイヤーの雇用主や世話をした子どもたちへのインタビューが収録されていますが、中年以降の彼女の気性は非常に激しく、近隣とのトラブルや常軌を逸した行為がより目立つようになりました。

 

インタビューした子どもたちの中には、虐待に近い出来事や怪しい場所に連れて行かれた記憶を語る人もいます。そのため、晩年は乳母の仕事を見つけるのが難しくなっていき、貧しさと狂気に蝕まれた生活になっていったようです。

晩年


 子供時代にマイヤーに世話をしてもらっていたジェンズバーグ兄弟は、年老いて仕事もなくなり貧しくなった彼女を援助しようとしました。

 

彼女はがキケロ郊外に借りていた安アパートからまさに追い出されそうになときに、ジェンズバーグ兄弟が助けに入ります。シカゴに彼女のためのアパートを手配し、兄弟でアパートの家賃を負担していたようです。

 

2008年11月にマイヤーは氷上で転倒し、頭を強く打ちます。病院へ運ばれましたが回復することなかったようです。2009年1月にイリノイ州のハイランドパークの看護病棟に移され、2009年4月21日に亡くなりました。

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